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Economía de la Antigua China

La gente de la antigua China inventó el dinero tal como lo conocemos hoy, primero produciendo monedas y luego imprimiendo papel moneda. La moneda y la economía eran muy importantes para la población china y siempre estaba en constante cambio. Aquí veremos un resumen de las principales actividades económicas y la organización de la economía en la antigua china.

Economía en la Antigua China

Economia antigua china

Economia antigua china

Los Antiguos Chinos usaban muchos tipos diferentes de dinero. Primero usaron conchas marinas como su dinero, luego, después de que la Dinastía Shang tomara el control, lo cambiaron por monedas cuchillo. Cuando terminó la Dinastía Shang, el dinero fue cambiado a monedas y luego, eventualmente se adoptó el papel moneda. China siempre estaba cambiando la forma en que funcionaba su economía.

La Ruta de la Seda también fue muy importante para China. Vendía alimentos, especias, oro, plata y otros bienes. La Ruta tenía más de 4.000 millas de largo. No había operadores que pensaran que podían viajar por todo el camino, así que simplemente se detenían en otros lugares y llevaban a cabo intercambios comerciales allí.

En la antigua China, las monedas eran las principales formas de divisa en circulación. Estas monedas podían estar hechas de cobre, hierro, plomo, oro y plata con diferentes formas, peso y marcas. A diferencia de equivalentes como animales de tiro, textiles y conchas, las monedas antiguas juegan un papel importante en la arqueología, ya que no sólo tienen el valor de referencia para juzgar la historia de reliquias o restos, sino que también son materiales importantes para investigar la historia de la economía comercial de tiempos antiguos. Como los animales de tiro y los cereales son difíciles de depositar y dividir, los antepasados chinos usaron conchas como medio de intercambio y unidad de cuenta en el comercio durante la última fase de la sociedad primitiva. Las monedas de metal hicieron su aparición en la última fase del Período de las Primaveras y otoños (770 – 476 a.C.), y la historia del papel moneda en China puede fecharse hasta la Dinastía Song del Norte (960 – 1127).

La Ruta de la Seda

La Ruta de la Seda era una ruta comercial que atravesaba China. Los chinos comerciaban oro, plata, especias, alimentos y otras cosas que se necesitaban diariamente. La Ruta tenía más de 4.000 millas de largo y atravesaba muchas otras áreas además de China. Fue creada por un hombre en China llamado Zhang Qian. Zhang Qian que decidió crearla porque a pesar de tener una ciudad que llevaba su nombre, aún quería expandirse, y después de un tiempo, se hizo cada vez más grande y se convirtió en la Ruta de la Seda.

Era una ruta comercial que iba de China a Europa del Este. Se ubicaba a lo largo de las fronteras del norte de China, India y Persia y terminaba en Europa del Este cerca de la actual Turquía y el mar Mediterráneo.

Ruta de la seda

Ruta de la seda

¿Por qué era importante la Ruta de la Seda?

La Ruta de la Seda fue importante porque ayudó a generar intercambios y comercio entre un número diferentes reinos e imperios. Esto permitió que las ideas, la cultura, los inventos y avances tecnológicos se dispersaran por gran parte del mundo civilizado.

¿Por qué se llamó la Ruta de la Seda?

Se llamaba la Ruta de la Seda porque uno de los principales productos comercializados era la tela de seda proveniente de China. La gente de Asia y Europa apreciaba la seda china por su suavidad y lujo. Los chinos vendieron seda durante miles de años e incluso los romanos llamaron a China la “tierra de la seda”.

¿Qué bienes comerciaban los chinos?

Además de la seda, los chinos también exportaron (vendieron) tés, sal, azúcar, porcelana y especias. La mayor parte de lo que se vendía era bienes de lujo caros. Esto debido a que era un viaje largo y los comerciantes no tenían mucho espacio para los productos. Ellos importaban, o compraban, bienes como algodón, marfil, lana, oro y plata.

¿Cómo viajaban?

Los mercaderes y los comerciantes viajaban en caravanas grandes acompañados de muchos guardias. Viajar en un gran grupo como una caravana ayudaba a la defensa contra los bandidos. Los camellos eran animales populares para el transporte porque gran parte del camino pasaba por tierras áridas y secas.

Historia de la Economía China

Aunque hubo algún comercio entre China y el resto del mundo durante algún tiempo, el comercio de la seda se expandió significativamente y fue promovido por la Dinastía Han, que gobernó del 206 a.C. al 220 d.C. Más tarde, bajo el gobierno de la Dinastía Yuan establecido por Kublai Khan de los mongoles, el comercio de China a lo largo de la Ruta de la Seda llegaría a su punto máximo. Durante este tiempo, los mongoles controlaron una parte importante de la ruta comercial, permitiendo a los comerciantes chinos viajar de forma segura. Además, a los comerciantes se les otorgó un estatus social más alto durante la dominación mongola.

Dinero

Economia antigua china

Economia de la antigua China

El dinero en China siempre estaba cambiando, pasaron de conchas, monedas cuchillo, luego monedas y después papel moneda. El dinero en forma de conchas en China llegó antes de la Dinastía Qin y fue la moneda hasta que la Dinastía Qin lo cambiara. Las conchas se llamaban conchas cauries y China decidió usarlas como dinero porque eran pequeñas, muy fáciles de transportar y también muy brillantes, y los chinos pensaban que esto era bueno para ellos. Las conchas también duraban más tiempo en comparación con todas las otras formas de moneda.

Después de las conchas, la Dinastía Qin decidió cambiar el dinero y cambió la moneda por dinero de cobre, que eran las monedas y el dinero cuchillo. Las monedas que se fabricaron en forma de anillo duraron desde el 221 al 206 a.C. La gente en la antigüedad creía que el cielo era redondo y la tierra cuadrada, que es una de las razones por las cuales la moneda de cobre tenía forma redonda y un agujero cuadrado en el centro. Después de estas monedas, las monedas en forma de cuchillo se volvieron muy populares y fueron uno de los principales medios de pago, pero en esta época las personas todavía usaban las monedas.

Finalmente, China llegó a la época del papel moneda cuando Jiao Zi tomó el poder en China. Cuando llegó el papel moneda, el comercio aumentó en China. El dinero en papel fue emitido por primera vez en 1023 por 16 príncipes mercantes en Chengdu, Provincia de Sichuan. Este papel moneda era un pedazo de papel impreso con casas, árboles, hombres y cifrado.

En la antigua China, las monedas se usaban como medio de pago en lugar del papel moneda. Las monedas antiguas fueron hechas principalmente de cobre, hierro, oro y plata con diferentes formas, peso y marcas. Las monedas antiguas desempeñaron un papel importante en la arqueología, así como en la exploración de la historia del comercio y la economía en la antigua China. Las monedas de metal aparecieron en la última fase del Período de las Primaveras y otoños (770 – 476 a.C.), y la historia del papel moneda en China puede ubicarse hasta la Dinastía Song del Norte (960 – 1127).

Las conchas como medio de pago: Conchas de dinero

Las conchas o caparazones se utilizaban como una especie de dinero primitivo que circuló al final de la Era Neolítica, debido a su apariencia pequeña y exquisita, color brillante, textura sólida y a la característica de ser fáciles de llevar y contar. Al final de la Dinastía Shang (1675 – 1029 a.C.), debido a la falta de conchas en el noreste de China, otros materiales como la cerámica, la piedra, el hueso, el jade, el cobre y el oro empezaron a usarse como monedas. Sin embargo, la forma más común todavía estaba hecha de conchas naturales.

El cobre como medio de pago

El uso del cobre como medio de pago, apareció en la Dinastía Qin (221 – 206 a.C.), y era el término general de pago en la antigua China. El cobre tiene la ventaja de ser sólido y fácil de encontrar. Por lo que, la moneda de bronce fundido dominó el antiguo sistema de acuñación chino, que se originó en el Período de las Primaveras y otoños (siglos VIII al V a.C., una era de gran transformación). En términos generales, las personas en la antigüedad creían que el cielo era redondo y la tierra era cuadrada. Dichas creencias conducen a explicar por qué la moneda de cobre tiene forma redonda y un agujero cuadrado en el centro. Además de las monedas de cobre principalmente redondas, también hay monedas de cobre en otras formas: monedas en forma de espadas y en forma de cuchillo, ubicadas en el Período de las Primaveras y otoños (770 – 476 a.C.) así como monedas en forma de anillo en el Período de los Reinos Combatientes (475 a.C. al 221 d.C.). Adicionalmente, los lingotes de plata y los lingotes de oro también circularon en la antigua China, y el amplio uso de las monedas de plata comenzó a finales de la Dinastía Ming (1368 – 1644).

La moneda de cobre más antigua se llama ‘ban liang qian’ (半 两 Ban, monedas de Ban Liang) que apareció y comenzó a circular en todo el país después de la Dinastía Qin (221 – 206 a.C.). Las monedas de Ban Liang eran más económicas de fabricar que cualquier otra moneda que circulaba en ese momento y el agujero cuadrado era más fácil de hacer. Esto revelaba que las personas en ese momento estaban conscientes de la eficiencia, lo que también se reflejó en el espectáculo del Ejército de Terracota.

La gente en la antigüedad creía que el cielo era redondo y la tierra era cuadrada, esta es una de las razones por las cuales la moneda de cobre tiene forma redonda y un agujero cuadrado en el centro. Además de las monedas de cobre mayormente redondas, también hay monedas de cobre con otras formas: de pala y de cuchillo, ubicadas en el Período de las Primaveras y otoños (770 – 476 a.C.) y monedas en forma de anillo en el Período de los Reinos Combatientes (475 a.C. a 221 d.C.). Adicionalmente, los lingotes de plata y los lingotes de oro también circularon en la antigua China, y el amplio uso de las monedas de plata comenzó a finales de la Dinastía Ming (1368 – 1644).

Jiao Zi: la moneda en papel más antigua del mundo

Moneda antigua china

Moneda de la antigua china

El papel moneda más antiguo del mundo se llamaba Jiao Zi. Apareció en la Dinastía Song del Norte (960 – 1127). Debido al gran desarrollo de la economía de los productos básicos, el aumento del comercio y la gran demanda de divisas, los comerciantes necesitaban una especie de moneda que ofreciera la conveniencia de poder ser llevada consigo, de ahí surge la aparición del papel moneda. Fue emitido por primera vez en 1.023 por 16 príncipes mercantes en Chengdu, Provincia de Sichuan. Este papel moneda era un pedazo de papel impreso con casas, árboles, hombres y cifrado.

Papel Moneda

Debido al gran desarrollo de la economía de los productos básicos, el aumento del comercio y la gran demanda de divisas, los comerciantes necesitaban una especie de moneda que ofreciera la conveniencia de poder ser llevada consigo, de ahí surge la aparición del papel moneda. El papel moneda más antiguo del mundo apareció en China. Fue llamado Jiao Zi, y fue pensado para ser creado en los inicios de la Dinastía Song del Norte (960 – 1127). Fue emitido por primera vez en 1.023 juntos por 16 príncipes mercantes en Chengdu, Provincia de Sichuan. Este papel moneda era un pedazo de papel impreso con casas, árboles, hombres y cifrado.

Las primeras monedas del mundo

Sabemos que las primeras monedas de metal aparecieron en la historia de la humanidad en China al final de la Dinastía Shang (rima con la “san”) hace unos 3.000 años atrás. Antes de esto, los chinos comerciaban con otros objetos, incluidas las conchas.

Las primeras monedas de metal, hechas de cobre, facilitaron el comercio porque podían cambiarse por cualquier cosa y eran fáciles de transportar. Estas monedas fueron llamadas Ban Liang quin, que sólo significa una moneda de Ban Liang.

La mayoría de las monedas chinas tenían una forma redonda y, en el centro, un agujero cuadrado. Los chinos acuñaron sus monedas (sellado de las monedas de metal) con estas formas para representar el cielo y la Tierra: se creía que el cielo era redondo y la Tierra cuadrada.

Los impuestos

La antigua China también fue pionera en el concepto de cobro de impuestos, proceso mediante el cual el gobierno recauda dinero de su gente para financiar proyectos y pagar a sus funcionarios. Un agricultor tendría que pagar una décima parte de la comida que cultivaba a manera de pago de impuestos. Para asegurarse que se produjera suficiente comida y se pagara suficientes impuestos, el gobierno otorgaba a un hombre terrenos para plantar y cosechar a la edad de 20 años. Sin embargo, a la edad de 60 años, el hombre tenía que devolver las tierras al gobierno.

Lee más sobre el Gobierno en la Antigua China

Se conoce mucho sobre el cobro de los impuestos en la antigua China debido a que conservaban muchos registros. Es más, sabemos que el gobierno gastaba una gran cantidad de ese dinero de impuestos en sus funcionarios: había alrededor de dos docenas de niveles de funcionarios del gobierno, cada uno con su propia escala salarial.

Bloques comerciales

La antigua China también influyó mucho en el comercio mundial. Una de las redes comerciales más exitosas para el intercambio de bienes y dinero se recuerda con el nombre de la Ruta de la Seda. Una ruta comercial que se situaba desde China, a través de toda Asia, hasta Europa. Como los europeos no podían fabricar su propia seda, ni cultivar sus propias especias, tenían que comerciar desde muy lejos para obtenerlas.

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