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Inventos y Avances Tecnológicos de la Antigua China

La historia de la ciencia y la tecnología en China es larga y rica con muchas contribuciones a la ciencia y la tecnología. En la antigüedad, independientemente de los filósofos griegos y otras civilizaciones, los antiguos filósofos chinos hicieron avances significativos en ciencia, tecnología, matemáticas y astronomía. Las primeras observaciones registradas de cometas, eclipses solares y supernovas se realizaron en China. La medicina tradicional china, la acupuntura y la medicina herbal también se practicaban.

Inventos y Tecnología de la Antigua China

Inventos y avances tecnológicos de China

Inventos y avances tecnológicos de China

Entre los primeros inventos de la civilización china estaban el ábaco, el reloj de sol y las primeras máquinas voladoras como las cometas y las linternas volantes o linterna de Kong Ming.

Las cuatro grandes invenciones de la antigua China fueron: la brújula, la pólvora, el papel y la impresión. Estos inventos se encuentran entre los avances tecnológicos más importantes, solo conocidos en Europa a fines de la Edad Media. La dinastía Tang (618-906 d.C.) en particular, fue un momento de gran innovación, hubo un gran intercambio entre los descubrimientos occidentales y chinos hasta la dinastía Qing.

Los antiguos chinos son famosos por sus inventos y tecnología. Muchos de sus inventos tuvieron un impacto duradero en todo el mundo.

Las misiones jesuitas de China de los siglos XVI y XVII introdujeron la ciencia y la astronomía occidentales, que por entonces sufrían su propia revolución, a China, y el conocimiento de la tecnología China fue llevada a Europa. Gran parte del trabajo occidental en la historia de la ciencia china fue realizado por Joseph Needham.

Invención de la Pólvora

La pólvora fue inventada en la civilización china durante el siglo IX por químicos que intentaban encontrar el elixir de la inmortalidad. Poco después, los ingenieros descubrieron óomo usar la pólvora para usos militares como bombas, armas de fuego, minas e incluso cohetes. También crearon fuegos artificiales y realizaron magníficas exhibiciones de fuegos artificiales para sus celebraciones.

Avances Militares de la Civilización China

Las innovaciones militares incluían la ballesta y el visor de rejilla, el estribo de ballesta, las ballestas repetitivas, el gas venenoso (humo resultante de la quema de mostaza seca), gas lacrimógeno hecho con cal en polvo, mapas de relieve para la planificación de la batalla, cometas tripuladas, lanzas de fuego, cohetes, incendiarios de pólvora, granadas de pólvora, armas de puntería, varios tipos de municiones relacionadas con armas de fuego y el cañón.

El Cañón

Eran estuches de bambú que contenían pólvora y estaban colocados en un gran cañón de hierro, cestas de bambú o de hierro, que eran como una versión más pequeña del cañón, que tenían flechas con cohetes unidos. Los cohetes de flecha saldrían disparados del cañón en miniatura como las balas de un ama de fuego.

Nidos de observación

Los nidos era un puesto de observación móvil, para los ejércitos que se aproximaban y otras cosas. Las personas en el nido también lanzaban bombas desde su posición, lo cual era perfecto porque tenían una vista de pájaro.

Bombas
La bomba. Invención de China antigua

La bomba. Invención de China antigua

Los antiguos chinos fueron los primeros en fabricar bombas para la guerra, en el siglo XVII, que no eran más que una concha de bambú del grosor de la pierna de dos hombres y la longitud de la pierna de un hombre. Las bombas se llenaban con pólvora y se instalaba un fusible como en los fuegos artificiales.

La Seda China

La seda era un material suave y ligero muy deseado por los ricos de todo el mundo. Se convirtió en una exportación tan valiosa que la ruta comercial que va de Europa a China se conocía como la Ruta de la Seda. Los chinos aprendieron a hacer seda de los capullos de los gusanos de seda. Lograron mantener el proceso para crear seda un secreto durante cientos de años.

El Papel

El papel fue inventado por los chinos, así como muchos usos interesantes para el papel, como el papel moneda y las cartas. El primer papel fue inventado en el siglo II a.C. y la fabricación se perfeccionó hacia alrededor del año 105 d.C.

Impresión

La impresión de bloques de madera se inventó en el año 868 d.C. y luego el tipo móvil alrededor de 200 años después. Esto fue cientos de años antes de la invención de la imprenta por Gutenberg en Europa.

Impresión de tipo móvil (960-1279 d.C.)

Avance tecnologico chino

Tipo móvil. Invento de los chinos

La impresión con bloques de madera ya era una técnica ampliamente utilizada en la dinastía Tang. Sin embargo, este tipo de tecnología de impresión era costosa y requería mucho tiempo. Hasta la dinastía Song (960-1279), un hombre llamado Bi Sheng (990-1501) inventó la impresión tipo móvil, haciéndolo más rápido y fácil. Primero esculpió caracteres individuales en pedazos de arcilla y luego los endureció con fuego. Estas piezas tipo móvil se pegaban a una plancha de hierro para imprimir una página y luego se dividían y redistribuían para otra página. Este tipo de tecnología de impresión se extendía rápidamente por Europa, hasta el Renacimiento y más tarde por todo el mundo.

La brújula

Los chinos inventaron la brújula magnética para ayudar a determinar la dirección correcta. La usaban al principio en la planificación de ciudades, pero se volvió muy importante para los fabricantes de mapas y en la navegación de barcos.

El timón fue inventado como una forma de dirigir grandes barcos, esto permitía a los chinos construir grandes barcos a principios del 200 d.C. mucho antes de que alguna vez se construyeran en Europa.

La invención del paraguas

La invención del paraguas se remonta hacia 3500 años atrás en China. Según la leyenda, Lu Ban, un carpintero e inventor chino creó el primer paraguas. Inspirado por niños que usaban hojas de loto como refugio de la lluvia, creó el paraguas haciendo un marco flexible cubierto por un pedazo de tela.

Invento chino paraguas

Paraguas chino

Alcohol (2000-1600 a.C.)

Se creía ampliamente que los habitantes de la península arábiga fueron los primeros fabricantes de cerveza. Sin embargo, en 2013, una alfarería de 9000 años de antigüedad hallada en la provincia de Henan reveló la presencia de alcohol, 1000 años antes que el alcohol árabe. Se conocía como Jiu en chino y se usaba a menudo como una ofrenda espiritual al cielo y la tierra o a los antepasados en la antigua China. Un estudio demostró que en China se consumía ampliamente cerveza con un contenido alcohólico del 4% al 5%, e incluso se mencionaba en las inscripciones del oráculo de la dinastía Shang (1600-1046 a.C.).

Reloj Mecánico (725 d.C.)

El primer reloj mecánico del mundo, con aves esféricas impulsadas por agua fue inventado por Yi Xing, un monje budista en el año 725 d.C. Era operado por el goteo de agua que impulsaba una rueda que hacía una revolución cada 24 horas. Cientos de años después, el inventor Su Song desarrolló un reloj astronómico más sofisticado en 1092, 200 años antes de que se creara el reloj mecánico en Europa.

Producción de Té (2.737 a.C.)

Según la antigua leyenda china, el té fue descubierto por primera vez por Shennong, el padre de la agricultura china, alrededor del año 2737 a.C. En la dinastía Tang (618-907) el té se convertiría en una bebida popular que disfrutaban todas las clases sociales. Cha Jing o El libro del Té, escrito por Lu Yu en la dinastía Tang, explicaba las diferentes formas de cultivar té, beber el té, y sus diferentes clasificaciones en detalles. El libro era considerado como la primera monografía del mundo sobre el té. Y el árbol de té vivo y más antiguo del mundo se puede encontrar en Li Cang, China, tiene alrededor de 3.200 años de antigüedad.

Acupuntura

El libro de medicina chino más antiguo “Neijing”, también conocido como “El clásico de la medicina interna del emperador amarillo”, mostraba que la acupuntura era ampliamente utilizada como terapia en China mucho antes de la época en que se escribió. Además, se descubrieron varios tipos de agujas de acupuntura en la tumba del príncipe Liu Sheng, que murió alrededor de 200 a.C. Esta es una prueba más de que la acupuntura ya estaba en uso en China hace más de dos mil años.

Fundición de Hierro (1050 a.C. – 256 a.C.)

La evidencia arqueológica revelaba que la tecnología de fundición de hierro se desarrollaba en China ya en el siglo 5 a.C. en la dinastía Zhou (1050 a.C. -256 a.C.). Durante los periodos de primavera, otoño, y los estados combatientes (776-221 a.C.) China entraba en un período floreciente para la fundición de hierro. En la dinastía Han (202 a.C. -220 d.C.) el gobierno central monopolizo la fundición de hierro, y veían un notable desarrollo.

Porcelana (581-618 d.C.)

La porcelana es un gran invento de la antigua China. La primera porcelana surgió en la dinastía Shang (1600-1046 a.C.) y maduró durante la dinastía Tang (618-906). Durante la dinastía Song (960-1279), la tecnología de producción de la porcelana alcanzó una altura sin precedentes debido a su enfoque en la forma y las experiencias táctiles del esmalte. La porcelana China era muy apreciada en el mundo y muchas obras de arte chino se introdujeron en occidente a través de la Ruta de Seda.

Porcelana china

Porcelana china

Detector de terremotos (132 d.C.)

De acuerdo con los registros judiciales de la dinastía Han, un sismógrafo fue creado por el inventor brillante Zhang Heng (78-140 d.C.) en 132 d.C. Su función era determinar la dirección de un terremoto. En el año 138 d.C., este instrumento indicó un terremoto en Longxi a miles de kilómetros de distancia. Era la primera vez que la humanidad detectaba un terremoto. Los sismógrafos modernos solo comenzaban a desarrollarse en 1848 en Europa.

Cohetes (228 d.C.)

China fue la cuna de los cohetes, los antiguos inventores chinos creaban cohetes mediante la aplicación de la fuerza contraria producida por la pólvora encendida. De acuerdo con la historia, en 228 d.C. El estado de Wei ya usaba antorchas atadas a flechas para proteger a Chencang contra las tropas invasoras del estado de Shu. Más tarde, la dinastía Song (960-1279) había adaptado la pólvora para fabricar cohetes. Un tubo de papel relleno con pólvora se adjuntaba a una flecha que se podía lanzar con un arco. Este tipo de cohetes antiguos y mejorados eran ampliamente utilizados en actividades militares y de entretenimiento en China.

Bronce (1700 a.C.)

La habilidad de producir bronce fue dominada por los antiguos chinos hace 1700 años a.C. La dinastía Shang (1600-1046 a.C.) y la dinastía Zhou (1046-256 a.C.) introdujeron a China a la Edad de Bronce y la fabricación de productos de bronce alcanzó su punto máximo en este período. El bronce se utilizaba principalmente para fabricar armas, herramientas de bronce y recipientes para los rituales. En comparación con sus contrapartes en otras regiones del mundo, las artesanías de bronce chino se destacaban por sus inscripciones y delicados patrones decorativos.

La Cometa (hace unos 3.000 años)

La cometa fue desarrollada hace unos 3.000 años por los antiguos chinos. Las primeras cometas eran hechas de madera, llamada Muyuan (cometa de madera). En los primeros tiempos, las cometas se usaban principalmente con fines militares, como enviar un mensaje, medir distancias, probar el viento y señalizar. Con el tiempo, el vuelo de las cometas se convertiría en un juguete que sería disfrutado en todo el mundo.

Inventos de la antigua civilizacion china

Inventos de la antigua civilizacion china

La sembradora de semillas (hace 3500 años)

La sembradora de semillas era un dispositivo que plantaba la semilla en el suelo a una profundidad uniforme y la cubría. Sin este dispositivo los agricultores tendrían que plantar las semillas a mano, resultando en desperdicios y un crecimiento desigual. Según los registros, el uso de sembradoras por parte de los chinos podía remontarse al siglo II a.C. El dispositivo facilitaba el trabajo de los agricultores y mejoraba la producción agrícola en China.

Cultivo en hileras (Siglo VI a.C.)

En otras partes del mundo, los agricultores todavía dispersaban semillas en los campos al azar. Mientras que los antiguos chinos comenzaron a sembrar en hileras en el siglo VI a.C. Plantaban semillas individuales en hileras, reduciendo así la perdida de semillas y hacían que los cultivos crecieran más rápido y más fuertes. Esta tecnología no se usó en el mundo occidental hasta 2200 años después.

Cepillo de dientes en China (1498)

El cepillo de dientes de cerdas fue inventado en 1498 por los antiguos chinos. Fabricaban estos cepillos de dientes con pelos gruesos de caballos sujetos a mangos de hueso o bambú. Luego fue popularizado en todo el mundo por los europeos.

Papel Moneda (Siglo IX d.C.)

El papel moneda fue desarrollado por primera vez por los antiguos chinos, que comenzaron a usar dinero plegable a fines del siglo VII o comienzos del siglo IX. Los billetes de papel se usaban originalmente como hojas de cambio o notas de crédito emitidas en forma privada. Un comerciante podía depositar su efectivo en la capital, y recibía un “certificado de intercambio” en papel que podía cambiar por monedad de metal en otras ciudades.

Perforación profunda y uso de gas natural

En la búsqueda de pozos de sal, los antiguos chinos desarrollaron una tecnología de entierro de postes de bambú en las profundidades de la tierra. Se lograban profundidades de hasta un kilómetro a través de esta técnica. Además de la sal, esta perforación también a menudo se aprovechaba en los depósitos de gas natural. Este gas natural se capturaba y se usaba como combustible para hacer fuego.

Ábaco

Abaco invento chino

El ábaco, otro invento chino

Los chinos desarrollaron el ábaco, un dispositivo de conteo muy popular en la educación en la antigua China, alrededor del año 100 d.C. Para los 1300 se perfeccionó y se le dio forma que todavía tiene hoy. El instrumento consistía en un marco de madera rectangular con varillas paralelas. Cada barra tenía cuentas como contadores. Las varillas estaban separadas en parte superior e inferior para una barra transversal. Cada cuenta por encima del travesaño valía cinco unidades, y cada una debajo valía uno. Los renglones o varillas de derecha a izquierda indicaban el valor posicional en potencias de diez, uno, diez, cien, etc.

Canales y esclusas

La construcción de vías fluviales en la China para conectar diferentes partes de su vasto territorio produjo algunos de los proyectos de ingeniería de agua más grandes del mundo. Uno de los más importantes fue la construcción del Gran Canal. La construcción del primer Gran Canal comenzó a principios de los años 600 d.C para conectar el Río Amarillo (Hwang He) en el norte con el río Yangtze (Chang Jiang) en el sur. El proyecto duró muchos siglos, ya que se ampliaba y reparaba constantemente. Una vez que el Gran Canal estuvo en uso, las personas podían llevar mensajes y los barcos podían transportar arroz de ida y vuelta. Las esclusas de los canales fueron otra innovación en el siglo X. Estos permitían que los barcos subieran y bajaran, elevando o bajando el nivel del agua dentro de la esclusas. Esta invención permitía a los barcos viajar más hacia el interior. Hoy las esclusas se usan en lugares como las Cataratas del Niágara y el Canal de Panamá.

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