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Historia y Orígenes de la Acupuntura China

La acupuntura, una técnica medica ancestral para aliviar el dolor, curar enfermedades y mejorar la salud en general. Fue ideada antes del 2500 a.C en China y para el siglo XX era usada en muchas otras partes del mundo. La acupuntura consiste en la inserción de una o varias agujas pequeñas de metal en la piel y tejidos subyacentes en puntos precisos del cuerpo.

Historia de la Acupuntura China

Historia de la Acupuntura China

Historia de la Acupuntura China. Foto: Tomás
Fano

La acupuntura es un sistema ancestral de medicina Chino el cual involucra la práctica de insertar agujas finas a la piel. Para investigar el comienzo del arte y práctica de la acupuntura debemos perforar los pliegues del tiempo y llevar nuestras mentes de vuelta a la China antigua.

Los registros más antiguos de la acupuntura ancestral China se encuentran grabadas en hueso y se piensan que son de alrededor de 1600 a.C o casi 4000 años atrás.

Sitios de excavaciones arqueológicas alrededor de China a lo largo del siglo pasado han traído a la luz numerosas piedras punteadas las cuales los arqueólogos han determinado que son agujas de acupuntura antigua. Estas piedras eran para tratamientos médicos, solían hacer incisiones en la piel para estimular puntos específicos del cuerpo.

La historia de la acupuntura antigua se originó con el uso de estas piedras, luego astillas de huesos animales fueron utilizados. Más tarde, se usaron agujas de bambú para propósitos terapéuticos.

Durante otra excavación arqueológica en China, en un sitio de la dinastía Shang (1766 – 1122 a.C), excavaron una tumba y encontraron un gancho el cual estaba contenido en un ataúd de laca, indicando que era un objeto de valor. Se determinó que este también era un instrumento medico utilizado en la acupuntura ancestral China.

No solo los instrumentos médicos y agujas ancestrales nos muestran que la acupuntura estaba siendo usada en esos tiempos, la historia muestra grandes artefactos de bronce representando a un hombre por el frente y la espalda. En estas estatuas estaban engravadas 657 puntos de acupuntura. Estas estatuas fueron usadas en los exámenes de acupuntura imperiales para nuevos acupunturistas en la antigua China. Las estatuas estaban cubiertas en cera gruesa luego rellenada con agua. El estudiante tomando el examen localizaría la aguja de acupuntura en la cera cubriendo la estatua. Cuando la aguja se retiraba una pequeña gota de agua haría evidente si el estudiante había perforado el punto correcto.

Origenes de la Acupuntura china

Origenes de la Acupuntura china

Wang Weiyi escribió el libro Tongren Shuxue Zhen Jiu Yujing (manual ilustrado del hombre de bronce mostrando la acupuntura y los puntos de moxibustión. El texto de este traba también fue grabado en dos láminas de piedra de más de dos metros de altura y siete metros de ancho, y fueron erguidos en Kaifeng, luego la capital de la Dinastía Song del norte, para beneficio público. El trabajo ancestral de Wang Weiyi dio el ímpetu para un gran salto hacia adelante en la acupuntura china.

Los puntos del cuerpo habían sido mapeados, los instrumentos ancestrales habían sido creados y la gente de china estaba siendo curada.

Otros Orígenes de la Acupuntura en el Mundo

Los registros históricos de la acupuntura china antigua del libro, Songshi (La historia de la Dinastía Song) recuentan que el emperador Renzong, quien cayó enfermo en 1034, fue curado exitosamente a través de la acupuntura. Esto ayudo a popularizar la acupuntura ancestral y el arte y práctica de la acupuntura se convirtió en el fuerte de médicos especializados como Wang Zhizhong durante la dinastía Song del sur. Wang fue el autor de Una Descripción de la Acupuntura y Maxibustión (Zhenjiu Zishengjing) publicado en 1220, un texto clásico de la acupuntura ancestral.

La acupuntura ancestral no es posesión exclusiva de los chinos. Los papiros Ebers de 1550 a.C son el tratado médico del antiguo Egipcio más importante. Se refiere a un libro en forma de versos los cuales podrían corresponder a los doce meridianos de la acupuntura.

El Bantú de África del sur algunas veces rasguña partes del cuerpo para curar enfermedades. En el tratamiento de la ciática el bantú cauteriza con una probeta de metal una parte de la oreja. Esta práctica corresponde con el método de acupuntura de la acupuntura del oído o auricular.

Algunas prácticas esquimales usaban piedras afiladas, al igual que  la acupuntura china antigua. Una tribu aislada en Brasil disparaba pequeñas flechas con un soplete a partes específicas del cuerpo.

La gran contribución de los chinos a la forma primitiva de prácticas de acupuntura mencionadas arriba, es que desarrollaron un sistema bastante completo y metódico. Catalogado y descrito en muchos libros, se enseña en universidades y es reproducible bajo condiciones experimentales.

Los métodos y práctica de la acupuntura han recorrido un largo camino desde sus comienzos antiguos pero el deseo e interés para entender este arte antiguo es tan fresco como nunca.

Qué es la Acupuntura China

Qué es la Acupuntura China

La Academia de Ciencias Clásicas Orientales enseña la acupuntura clásica de la Medicina Tradicional China y se mantiene leal a sus formas clásicas. La historia y lenguaje son componentes importantes de su educación en le Academia, porque debemos saber dónde hemos estado para saber a dónde vamos.

Etimología de la Acupuntura

La acupuntura, o puntura con aguja, es un término europeo inventado por Willem Ten Rhyne, un médico holandés que visito Nagasaki en Japón en los comienzos del siglo diecisiete. Los chinos describen la acupuntura con el carácter “Chen” lo cual literalmente significa “pinchar con una aguja” una descripción grafica de esta técnica terapéutica.

La acupuntura tiene una historia registrada claramente por alrededor de 2000 años, pero algunas autoridades dicen que ha sido practicada en China por algunos 4000 años. Los chinos creen que la práctica de la acupuntura comenzó durante la edad de piedra cuando los cuchillos de piedra o herramientas filosas, descritas por el carácter “Bian” fueron usadas para puntear y drenas abscesos. De hecho el carácter chino “Bian” significa “uso de una piedra de bordes filosos para tratar enfermedades” y el carácter chino moderno “Bi” representa una enfermedad dolorida, se deriva del uso de “piedras Bian” para el tratamiento de quejas de dolor.

El origen de la medicina China es una historia fascinante y la acupuntura representa solo una faceta de su sistema médico. El primer registro que intentaba conceptualizar y tratar enfermedades data de vuelta al 1500 a.C durante la dinastía Shan. Cascarones de tortuga con inscripciones que datan de esa época han sido encontrados, y se piensa que fueron usados para divinidad en el arte de la curación. La base filosófica de gran parte de la medicina china temprana aparenta haber buscado armonía entre los vivos y sus ancestros muertos, y los buenos y malos espíritus que habitaban la tierra.

Desarrollo del Enfoque Chino a la Medicina y Ciencia

El primer texto de acupuntura es el Nei Ching Su Wen y hay una gran controversia acerca de los orígenes exactos y la autoría de este libro. El Nei Ching Su Wen se divide en dos secciones principales, el Su Wen, o preguntas simples y el Ling Shu, o preguntas difíciles. El libro también se conoce por una variedad de títulos alternativos como el Clásico del Emperador Amarillo de Medicina Interna, o el Canon de Medicina, pero todos estos títulos se refieren al mismo texto básico.

La sección inicial del Nei Ching Su Wen involucra la discusión del Emperador Amarillo, Huang Ti, y su Ministro, Ch’i Pai. Esta discusión establece las bases filosóficas de la medicina china tradicional, y hace el Nei Ching Su Wen más un tratado en salud y enfermedad que un libro de medicina. Los primeros libros griegos de medicina son principalmente del interés de los historiadores médicos más que de los doctores practicantes. Por ejemplo, Hipócrates hace observaciones prácticas y filosóficas acerca de enfermedades y la relación paciente-doctor, pero la mayor parte de esos textos son libros de receta con una variedad de enfermedades pobremente definidas. El Nei Ching Su Wen es eterno y lidio casi exclusivamente con los conceptos filosóficos, muchos de los cuales parecen ser tan importantes hoy como lo eran hace 2000 años atrás.

Antigua acupuntura china tradicional

Antigua acupuntura china tradicional

El profesor Joseph Needhan, uno de los grandiosos expertos vivientes en la filosofía científica china, describe algunos aspectos del sistema antiguo chino de ciencia medieval y retrogresivo. El siente que muchos de estos conceptos han sido distorsionados ese desarrollo y potencial obvio de la medicina china. Hay indudablemente un elemento de verdad en esto pero hay una gran parte de información útil y disponible con el abordaje tradicional chino a la medicina.

El doctor occidental observa los hechos frente a él y usa las teorías fisiológicas actuales para explicarlos. La medicina China se basa en una visión más amplia del mundo, la cual esta descrita en el Nei Ching Su Wen, y esas ideas fueron tejidas a un sistema completo de intacto basado en una filosofía diferente de la de la medicina occidental. Los conceptos del Yin y Yang, y el números cinco son dos de mas importantes que impregnan gran parte del pensamiento científico chino tradicional.

El yin y yang son aspectos opuestos del mundo material. Como noche y día y son interdependientes, y la existencia de uno al final del abanico depende de la existencia del otro aspecto, por ejemplo: el Yin es necesario para que el Yang exista, y viceversa. Al principio la idea del Yin y Yang parece simplista; no lo es, describe la fluctuación fundamental del balance de la naturaleza. Un concepto moderno que pre supone la existencia del Yin y Yang es la ecología, en la cual uno de los principios primarios es que las fuerzas del ambiente deben están en un balance fluctuante.

El número cinco también es muy importante para el pensamiento chino. Por ejemplo, hay cinco notas en la escala musical, cinco sabores para la comida y cinco elementos en el mundo físico (tierra, fuego, agua, madera y metal). Los cinco elementos no son solo constituyentes de la materia, también han sido descritos como las cinco etapas tradicionales de todos los materiales físicos. Son estas ideas filosóficas que forman la base de gran parte de la discusión en el Nei Ching Su Wen.

La autoría del Nei Ching Su Wen se le atribuye a Huan Ti, el Emperador Amarillo, pero hay algo de duda acerca de si Huang Ti en realidad existió y mucha más duda acerca de que escribió el Nei Ching Su Wen. Las genealogías de las dinastías chinas lo listan como el tercero de los cinco primeros mandatarios de China, y le adjudican las fechas 2967 – 2579 a.C. Ssu-Ma Ch’ien, un historiador del segundo siglo a.C., comienza los registros históricos contando a Huang Ti y lo define como el fundador de la civilización china, y el primer mandatario del imperio es uno de los tres emperadores legendarios que fundaron el arte de la sanación; los otros son Shen Nung y Hsi.

Es probable que el Nei Ching Su Wen fuese escrito por una variedad de personas y mejorado por varios doctores importantes chinos. Algunas autoridades datan que el Nei Ching Su Wen va desde 1000 a.C mientras que otros, probablemente más correctos, datan el texto al periodo de los Estados Combatientes (475 – 221 a.C). El Ling Shu fue probablemente añadido durante el periodo de los Estados Combatientes, y los veinticuatro capítulos que comprimen el Nei Ching Su Wen fueron probablemente revisados y reescritos en este tiempo.

Agujas de acupuntura

Antigua aguja de acupuntura

Antigua aguja de acupuntura

Mientras la acupuntura se desarrollaba, las piedras Bian fueron descartadas y agujas de pedra y cerámica comenzaron a ser usadas. Estas agujas simples y primitivas aún son usadas en algunas áreas rurales de China. Eventualmente las agujas de metal comenzaron a aparecer y tomaron la forma de las clásicas “nueve agujas”. Las “nueve agujas” consistían en la aguja punta de flecha para pinchado superficial, la aguja redonda para masajear, la aguja de punta para golpear o presionar, la aguja de tres filos para puntuar una vena, la aguja espada para drenar abscesos, la aguja de filo redondo para punteo rápido, aguja filiforme, la aguja larga para músculos gruesos y la aguja grande para puntual articulaciones adoloridas.

La aguja principal usada para acupuntura es la filiforme y la mayoría de las otras han sido reemplazadas por instrumentos quirúrgicos más sofisticados, por ejemplo, la aguja tipo espada ha sido reemplazada por el escalpelo.

Las “nueve agujas” fueron inicialmente hechas de bronce, oro y plata, y parecen haber sido primeramente usadas alrededor de 2000 años atrás. En la tumba del príncipe de Chungshan, que data del segundo siglo a.C, fue excavada en 1968 y contenía un conjunto de nueve agujas, cuatro de oro y cinco de plata. Algunos acupunturistas usan agujas de oro y plata pero la mayoría solo filiformes agujas de acero inoxidable.

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