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Ciencia y Medicina de la Antigua China

Los antiguos chinos estaban muy avanzados en medicina. Tuvieron miles de años para experimentar. Una antigua leyenda china cuenta que los cielos enviaron reyes sabios a la Tierra para ayudar al hombre a sobrevivir en este mundo nuevo y hostil. Otra leyenda dice que uno de estos reyes era un catador. Él probó todas las plantas para determinar cuáles eran seguras para el hombre y cuáles no. Después de muchas catas y muchos experimentos, este rey identificó diferentes plantas que curaban diversas dolencias y enfermedades. Los antiguos chinos fabricaban medicinas de estas plantas.

Medicina en la Antigua China

Medicina china antigua

Medicina china antigua

En tiempos de Chou, los antiguos chinos practicaban la medicina preventiva. En las ciudades más grandes, los gobiernos construyeron sistemas de aguas residuales para mejorar la higiene. Las mujeres fueron alentadas, y a veces recompensadas, por la limpieza regular de la casa. A las personas se les enseñó a no beber agua contaminada, y siempre que fuera posible, a hervir agua antes de beberla o usarla para cocinar. De igual forma se enseñó el almacenamiento adecuado de los alimentos para evitar la contaminación. Se les alentó a lavarse las manos antes de comer, usando paños calentados con vapor.

La medicina china en la actualidad tiene principios muy diferentes a la medicina antigua china. O debería decir que no se enseñan principios básicos antiguos en los cursos de formación de medicina china en la universidad de China.

Sí, es un asunto muy serio. Por ejemplo, en la medicina china antigua, se establece a qué hora deben extraerse las hierbas del suelo, cómo cocinarlas, y a qué hora del día debe tomarse el medicamento. Sin embargo, todas estas descripciones fueron catalogadas como supersticiosas por la “teoría comunista” y su práctica fue prohibida. La teoría básica de la antigua medicina china establece una lógica muy simple: cada planta tiene su propia vida útil, madura en un momento determinado y alcanza una determinada composición nutricional a cierta edad. Al igual que el cuerpo humano y sus órganos, ellas tienen su propio ritmo para absorber nutrientes y liberar desechos a su propio ritmo diario. No hay nada supersticioso sobre la forma en que funciona la medicina china antigua. Adicionalmente la medicina china antigua también enfatizaba mucho sobre la práctica espiritual y el equilibrio de una persona.

Yin y yang

La fisiología de la medicina china sostiene que la vida del cuerpo humano es el resultado del equilibrio del yin y el yang. El yin representa los principios internos y negativos, y el yang, lo externo y positivo. La principal razón por la cual hay enfermedad es porque los dos aspectos pierden su armonía. Visto desde el mecanismo de recuperación de los órganos, el yang actúa en la protección frente a daños externos, y el yin es la base interna que almacena y proporciona energía a su contraparte. El taoísmo introdujo el concepto de Yin y Yang. El Yin y el Yang representan el concepto de poner tu lado sombreado y tu lado soleado juntos en un círculo vital saludable. Los antiguos chinos creían que si uno de estos lados no estaba en equilibrio la persona se enfermaría. Parte de la enseñanza taoísta se enfocan en cómo mantener en equilibrio el yin y yang para gozar de buena salud y felicidad. Algunas de las formas para mantener el equilibrio entre el yin y yang incluyen: la buena comida, mucho ejercicio, poco estrés y un buen ambiente.

Los médicos chinos tradicionales no aprendieron acerca de las estructuras del cuerpo humano a través de la disección, puesto que pensaban que cortar un cuerpo insultaba a los antepasados de la persona. En su lugar, acumularon un conocimiento que les permitió comprender la ubicación y las funciones de los órganos principales a lo largo de siglos de observación, y luego los correlacionaron con los principios del yin, yang, qi y los Cinco Elementos. Por lo tanto, la madera está relacionada con el hígado (yin) y la vesícula biliar (yang); el fuego al corazón (yin) y al intestino delgado (yang); la tierra al bazo (yin) y al estómago (yang); el metal a los pulmones (yin) y el intestino grueso (yang); y el agua a los riñones (yin) y la vejiga (yang). Los chinos también creían que el cuerpo contiene Cinco Sustancias Esenciales, que incluyen la sangre, el espíritu, la esencia vital (un principio de crecimiento y desarrollo producido por el cuerpo a partir del qì y la sangre); los fluidos (todos los fluidos corporales que no sean sangre, como saliva, fluido espinal, sudor, etc.); y el qì.

Cultura china ciencia y medicina

Cultura china ciencia y medicina

Una característica única de la medicina tradicional china es el Sistema Meridiano. Los médicos chinos entendían que el cuerpo estaba regulado por una red de canales de energía llamados meridianos, que conectan y equilibran los diversos órganos. Los meridianos cumplen con cuatro funciones: conectar los órganos internos con el exterior del cuerpo, conectar a la persona con su entorno y el universo, armonizar los principios del yin y el yang de los órganos del cuerpo y de las Cinco Sustancias para distribuir el qi dentro del cuerpo; y proteger el cuerpo contra los desequilibrios externos relacionados con el clima (viento, calor de verano, humedad, sequedad, frío y fuego).

Medicina Tradicional China (MTC)

La Medicina Tradicional China (MTC) tiene una larga tradición de varios miles de años. Es la suma de los conocimientos adquiridos por todas las nacionalidades de nuestro país, en lo correspondiente a la lucha contra las enfermedades y el mantenimiento de la buena salud, acumulado en el curso de un período histórico considerablemente largo. Como fue señalado en el primer clásico de la medicina teórica, el Canon Interno del Emperador, el cuerpo humano se constituye de dos aspectos opuestos, el yin y el yang, que son interdependientes y están relacionados entre sí. La medicina tradicional china tiene como objetivo mantener la relación armoniosa entre estos dos aspectos, a fin de lograr la salud física y la longevidad. En un capítulo del clásico antes mencionado, se afirma que “una vez dominado el misterio del principio del yin-yang, uno puede disfrutar incluso de una vida que dure tanto como la naturaleza misma”. El noble objetivo de la Medicina Tradicional China está alineado con el concepto de “salud” que la OMS estableció en 1948: “un estado de óptimo de bienestar físico, mental y social, y no simplemente la ausencia de enfermedades y dolencias”.

Los doctores de la Medicina Tradicional China creen que la energía vital, es decir, las partículas en movimiento y energéticas, el estado de la sangre y los fluidos corporales, son las sustancias esenciales que en conjunto componen el cuerpo humano, así como la base para los procesos de los órganos internos. Se canalizan a lo largo de una red de canales dentro del cuerpo – Jing Luo. En el lado físico, la energía vital que sirve para promover y calentar, pertenece a las propiedades del yang, y la sangre y los fluidos corporales que humedecen poseen las propiedades del yin.

Métodos de Diagnóstico

Es una maravilla que los doctores de la medicina tradicional china puedan curar a innumerables pacientes sin ningún aparato auxiliar, sino únicamente a través de un examen físico. Los cuatro métodos de diagnóstico consisten en observación, auscultación y olfato, interrogación, toma de pulso y palpación.

La observación indica que los doctores observan directamente la apariencia externa para conocer la condición del paciente. Con base a la relación inmediata que guarda el exterior con el interior, el funcionamiento incorrecto de los órganos internos, se reflejará a través de la palidez de la piel, la lengua, los órganos sensoriales faciales y algunos excrementos.

La auscultación y el olfato son una herramienta a través de las cuales el médico puede recolectar mensajes al escuchar el sonido y oler el olor, de los pacientes. Esta es otra referencia para el diagnóstico.

Cultura china medicina

Cultura china medicina

La interrogación sugiere que los médicos interroguen al paciente y a sus familiares, a fin de conocer los síntomas, la evolución de la enfermedad y los tratamientos previos.

La toma del pulso y la palpación hacen referencia persigue como objetivo que los médicos noten el estado del pulso de los pacientes en la arteria radial, y a través de ello conozcan el cambio interno del síntoma. Los doctores creen que cuando la función orgánica es normal, el ritmo, la frecuencia y la intensidad del pulso serán relativamente estables y, cuando no, variantes.

Los practicantes de Medicina Tradicional China usan 5 métodos básicos de diagnóstico en sus evaluaciones, que incluyen mirar, escuchar, oler, preguntar y tocar. La inspección no sólo se centra en la apariencia física y el comportamiento del paciente, sino que también presta especial atención a la lengua. El análisis de la lengua por un practicante de la MTC incluirá su tamaño, forma, tensión, color y recubrimiento.

Medicina Herbal China

La Medicina Herbal China forma parte de un sistema de curación mayor conocido como la Medicina Tradicional China (MTC), que también incluye acupuntura, masajes, consejos dietéticos y ejercicio. La MTC es un método popular de tratamiento, con casi tres millones de australianos que visitan a los practicantes de MTC cada año. Las hierbas medicinales chinas se basan principalmente en plantas, pero algunas preparaciones incluyen minerales o productos animales. Pueden envasarse como polvos, pastas, lociones o tabletas, dependiendo de la hierba y su uso previsto. Diferentes hierbas tienen diferentes propiedades y pueden equilibrar partes específicas del cuerpo. Prescribir una hierba en particular o una mezcla de hierbas significa que el diagnóstico del profesional debe tener en cuenta el estado del Yin y el Yang del paciente y los elementos que rigen los órganos afectados.

La filosofía de la medicina tradicional china propone que todo, incluyendo los órganos del cuerpo, está compuesto por los cinco elementos: fuego, tierra, metal, agua y madera. Las hierbas se clasifican de manera similar en cinco sabores: dulce, salado, amargo, picante y agrio, que corresponden a los cinco elementos, por ejemplo, ya que la piel es un órgano del elemento metálico del Yang, se trataría con una hierba picante. Independientemente de si se cree o no en la filosofía, los estudios han demostrado que las hierbas medicinales chinas tienen éxito en el tratamiento de una variedad de trastornos, en particular trastornos ginecológicos y gastrointestinales.

Acupuntura China Antigua

La acupuntura es un antiguo sistema de medicina chino que implica la inserción de finas agujas finas en la piel. Los registros más antiguos de la acupuntura china antigua se encuentran en grabados óseos que se cree que datan de alrededor del 1600 a.C. o hace casi 4000 años.

A través de la excavación arqueológica de diferentes sitios alrededor de China durante el último siglo han salido a la luz una serie de piedras puntiagudas, que los arqueólogos han identificado como antiguas agujas de acupuntura. Estas astillas de piedras se usaban para tratamientos médicos, hacer incisiones en la piel y para estimular puntos específicos en el cuerpo. La historia de la antigua acupuntura se originó con el uso de estas piedras, luego se usaron astillas de huesos de animales. Más adelante, se utilizaron las agujas de bambú con fines terapéuticos. Otra excavación arqueológica en China, en una ubicación del Período Shang (1766 – 1122 a.C.), excavó una tumba y encontró un gancho de piedra que estaba contenido en un ataúd lacado, lo que indicaba que se trataba de un objeto de valor. Se determinó que este también era un instrumento médico utilizado en la antigua acupuntura china.

Medicina y acupuntura china

Medicina y acupuntura china

No solo los instrumentos médicos y las agujas antiguas nos muestran que la acupuntura estaba siendo utilizada en estos tiempos, sino que la historia tiene grandes artefactos de bronce que prueban la importancia de la antigua acupuntura china.

Moxibustión

La moxibustión es una terapia que involucra la quema de moxa (raíz de artemisia) hecha de Artimesia vulgaris (hierba esponjosa) para facilitar la sanación. La quema de moxa produce una gran cantidad de humo y un olor acre que a menudo se confunde con el del cannabis. El propósito de la moxibustión es calentar y vigorizar la sangre, estimular el flujo de Qì, fortalecer el Yang del riñón, expulsar el viento, dispersar el frío, y disolver la inactividad. Históricamente, esta terapia se había usado para tratar el dolor menstrual.

Masaje Tui Na

Tui na (una combinación de masaje, acupresión y otras formas de manipulación del cuerpo) es una forma de terapia corporal asiática que se ha utilizado en China durante siglos. En una sesión típica de tui na, el paciente permanece vestido y se sienta en una silla. El médico hará una serie de preguntas y luego comenzará el tratamiento. El tipo de masaje administrado por un profesional de tui na puede ser bastante vigoroso. Los médicos pueden usar compresas herbales, ungüentos y calor para mejorar estas técnicas. La terapia de Tui na es la más adecuada para tratar el dolor crónico y las afecciones musculoesqueléticas.

Ventosaterapia / Raspado

La ventosaterapia es un tipo de masaje chino que consiste en colocar varias “copas” de vidrio o plástico (esferas abiertas) en el cuerpo. Los practicantes de la medicina tradicional china calientan las copas usando una bola de algodón u otra sustancia inflamable, que luego se coloca dentro de la taza para eliminar todo el oxígeno. El terapeuta luego retira la sustancia y coloca la copa contra la piel. El aire en la taza se enfría, creando una menor presión dentro de la misma, formando un vacío y permitiendo que la copa se adhiera a la piel. Los sitios carnosos del cuerpo, como la espalda y el estómago, son los puntos preferidos para aplicar el tratamiento. El Raspado, o “Gua Sha”, es una técnica de medicina popular que utiliza piezas lisas de jade, hueso, colmillos de animales, cuernos o piedras para raspar a lo largo de la piel, con el objetivo de lliberar obstrucciones y las toxinas que quedan atrapadas en la superficie de la piel. El raspado se realiza hasta que manchas rojas y moretones cubran el área de tratamiento.

Herbolaría China

Las sustancias que los médicos de la medicina china utilizan comúnmente pueden provenir de diferentes hojas, raíces, tallos, flores y semillas de plantas, como la corteza de canela, el jengibre, el ginseng, el regaliz y el ruibarbo. El ginseng es la sustancia más ampliamente utilizada para el conjunto más amplio de tratamientos. Si un médico recomienda la herbolaría china como tratamiento, las hierbas se combinan en una fórmula que se dispensa en forma de té tradicional, cápsula, extracto líquido, gránulo o polvo. La efectividad de la herbolaría china permanece aún poco documentada.

Medicina China tradicional

Medicina China tradicional

Nutrición China

La nutrición china es un modo de dieta enraizado en la comprensión china de los efectos de los alimentos en el organismo humano. En la nutrición china, una dieta balanceada es aquella que incluye los 5 sabores: picante (calentamiento), agrio (refrescante), amargo (refrescante), dulce (fortalecedor) y salado (refrescante). Los alimentos que tienen un sabor particular tienden a tener propiedades particulares. No hay alimentos prohibidos o dietas genéricas en la nutrición china. En la MTC, la nutrición se considera la primera línea de defensa en asuntos de salud.

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Aunque es difícil determinar si las dietas clásicas pueden influir en las enfermedades sin investigaciones basadas en evidencia, se recomienda utilizar productos no contaminados y la menor cantidad de alimentos procesados disponibles.

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Un comentario en “Ciencia y Medicina de la Antigua China”

  1. Avatar
    Maria de la luz González Prado dijo:

    Muchas gracias por compartir. Admiro la cultura china por su grandes aportes al área de la salud. Dignos de admiración y respeto. Me Interesa conocer mas acerca de los tratamientos y tecnicas de curación por problemas de salud mios y deseos de ayudar a personas enfermas que veo sufrir a diario, me invade la impotencia al ver la falta de humanidad de algunos doctores y lo caro de sus consultas y de los medicamentos y pienso que sólo las personas que tienen dinero pueden sanar al poder pagar los tratamientos y comprar las medicinas.

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