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El Budismo en la Antigua China: Historia y Orígen

El Budismo es la religión extranjera más antigua de China. Se fusionó con el Taoísmo y las religiones tradicionales. El Budismo ancestral enseñado por Buda involucraba alcanzar la Iluminación a través de la meditación. Cómo va esto y qué significa está abierto a la interpretación. Cuando las escrituras Budistas tempranas fueron traducidas al chino, la terminología taoísta basada en la religión nativa se usaba a menudo. Las personas interpretaban la escritura a su propia manera.

El Budismo en la Antigua China

Historia del Budismo en China

Historia del Budismo en China

El Budismo estaba basado en las enseñanzas de Buda. Buda nació en Nepal, justo al sur de China, en 563 a.C. El Budismo se esparció a lo largo de gran parte de India y China. Los budistas creen en la reencarnación de las almas. También creen que el ciclo de la reencarnación se completa cuando una persona vive una vida apropiada. En este punto el alma de la persona entraría en Nirvana.

Los Budistas también creen en un concepto llamado Karma. El karma dice que todas las acciones tienen consecuencias. Así que las acciones que hagas hoy regresarán en el futuro para ayudarte (o lastimarte) dependiendo si tus acciones fueron buenas o malas.

Historia del Budismo en China

Los reinos de China estaban localizados al norte de India. El Budismo, el cual comenzó durante el sexto siglo a.C, alcanzó esas tierras durante el mandato de la dinastía Han. La Ruta de la Seda fue la ruta de comercio por tierra primaria que conectaba muchas regiones en Asia central, el Medio Este y Europa del Sur. Los monjes Budistas de Nepal comenzaron a trazar su camino lentamente a través de la Ruta de la Seda entrando a China.

Los monjes chinos también visitaban el territorio de India por la Ruta de la Seda. Muchos monjes chinos e indios también vivían lado a lado. Unos cuantos monjes chinos habían aprendido acerca del Budismo a través de esos hombres santos. A los estudiosos e historiadores les gusta enfatizar que la forma Mahayana del Budismo es el tipo que tomo raíz en China. La rama Theravada se formó en el oriente y sureste de Asia y Sri Lanka.

El Budismo y Taoísmo compiten en la temprana China

Una vez que el Budismo se esparció a China tuvo que competir con una creencia religiosa llamada Taoísmo la cual motivaba a sus seguidores a vivir de acuerdo al “Camino” de la verdad. Las creencias budistas y taoistas estaban separadas. El budismo enfatizaba el sufrimiento mientras que el Taoismo presionaba el orden y moralidad. Eventualmente, ambos sistemas comenzaron a mezclarse entre sí. La mayoría de las personas no aceptaron el Budismo inmediatamente y no fue hasta la Era de la Desunión que los locales comenzaron a aceptar este sistema. La Era de la Desunión fue un periodo de guerra civil que ocurrió luego del colapso de la Dinastía Han. Hubo mucho sufrimiento para muchos de los campesinos locales y finalmente hicieron una conexión entre el concepto del sufrimiento que se encuentra en el Budismo y la turbulencia que experimentaron durante las guerras civiles. Esto resulto en que el Budismo jugara un papel más prominente en sus vidas.

Budismo y Taoismo en China

Budismo y Taoismo en China

El Budismo durante las Dinastías del Norte y del Sur

La Dinastía Han cayó en el año 220 d.C., comenzando un periodo de caos social y político. China se dividió en muchos reinos y feudos. El período desde 385 a 581 es a menudo llamado el periodo de las Dinastías del Norte y del Sur, aunque la realidad política era mucha más complicada que eso.

Una gran parte del norte de China vino a ser dominada por la tribu Xianbei, predecesores de los mongoles. Los monjes budistas quienes eran maestros de la divinidad se volvieron consejeros de los mandatarios de estas tribus “barbáricas”. Para 440, China del norte fue unida bajo un clan Xianbei, el cual formo la Dinastía Noreste Wei.

En 446, el Emperador Wei Taiwu comenzó una supresión brutal del Budismo. Todos los templos Budistas, textos, y arte debían ser destruidos, y los monjes ejecutados. Al menos una parte de la Sangha norteña se escapó de las autoridades y escapo la ejecución.

Taiwu murió en 452, su sucesor, el Emperador Xiaowen, culminó la supresión y comenzó la restauración del Budismo que incluyó la escultura de grutas magnificas de Yungang. Las primeras esculturas de las grutas de Longmen también datan del reino de Xiaowen.

En el sur de China, una especie de “Budismo burgués” se hizo popular entre los chinos educados que promulgaban el aprendizaje y filosofía. La elite de la sociedad china se asociaba libremente con el creciente número de monjes budistas y eruditos.

Para el 4to siglo, había casi 2000 monasterios en el sur. El Budismo disfrutaba un florecimiento significante en el sur de China bajo el Emperador Wu de Liang, quien mandó desde 502 a 549. El Emperador Wu fue un Budista devoto y patrocinador generoso de templos y monasterios.

El Budismo Antes de China

El Budismo comenzó como una religión influenciada por la religión hindú en India. Los detalles de la vida de Buda y la enseñanza original como se presenta en el primer siglo a.C de las escrituras Budistas que son importantes para entender como el Budismo chino se desarrolló. Gautama Buda fue el fundador de la religión. Él vivió entre los años 600 y 400 a.C. Buda y sus seguidores no dejaron escrituras, pero sus reglas para la vida monástica y enseñanzas fueron memorizada y pasadas por tradición oral hasta más o menos el segundo siglo a.C. cuando las primeras escrituras Budistas fueron escritas. La tradición oral fue corrompida. Poco después de esto, las primeras escrituras fueron llevadas a China.

Gautama Buda – Fundador del Budismo

Historia del Budismo Antigua China

Historia del Budismo Antigua China

Gautama Buda se decía ser el príncipe de un pequeño reino que estaba en el moderno Nepal. Hay muchas leyendas como que los videntes predijeron que el seria ya sea un hombre santo o un gran rey. Su padre quería que él fuese un gran rey e intentó mantener a su hijo de toda religión y visión de muerte y sufrimiento. Así que cuando creció, se impactó al ver a un hombre viejo y cadavérico. Entonces, quiso resolver el sufrimiento y la muerte.

Cuando tenía 29 años de edad, se volvió discípulo de famosos maestros en India, aprendió Hinduismo, y no estuvo satisfecho. Entonces, intento aprender la verdad a través de dejar de comer y el sufrimiento corporal. Casi se mató de hambre y casi se ahogó. Entonces, comió, medióo y evitó los extremos de la indulgencia propia o sufrimiento propio. Sin embargo, era casi como un esqueleto. Prometió sentarse bajo un árbol hasta que supiera la verdad y se convirtió en Iluminado a los 35 años de edad.

Luego comenzó a enseñar. Enseñaba que todo el mundo podría ser Iluminado. Contradecía la creencia hindú que solo las personas de casta alta podrían ser santas lo cual amenazaba una sociedad jerárquica. Se dice que enseñaba a todo el mundo sin importar su casta. Algunos Hindús pensaban que la religión era falsa, y sus enemigos intentaron matarlo. Su idea destruía la sociedad jerárquica.

Murió en la vejez, y su cuerpo fue cremado.

Doctrinas del primer siglo a.C

El Budismo como se enseñó en las primeras escrituras de alrededor del segundo siglo a.C dicen que Buda enseñó “Cuatro Verdades Nobles”. El sufrimiento es parte de la existencia; el origen del sufrimiento es antojo de sensualidad, adquision de identidad, y aniquilación; el sufrimiento puede terminar; y siguiendo el Noble Camino Óctuple es la manera de lograr esto. El Noble Camino Óctuple es: entendimiento correcto, pensamiento correcto, discurso correcto, acción correcta, sustento correcto, esfuerzo correcto, atención plena correcta, y concentración correcta. Buda enfatizaba la ética y entendimiento. Él dijo que no hay intermediarios entre la humanidad y lo divino.

Budismo Chino temprano

Los maestros budistas podrían haber llegado en el tercer siglo a.C porque hay evidencia que el Emperador Qin ordeno la destrucción de la religión cerca del 213 a.C.

En el momento que las primeras escrituras budistas llegaron a China, el Imperio Han existía. Luego de que cayó, hubo reinos separados y otros imperios que tenían sus propias religiones y diferentes grados de contacto con budistas en Asia central, Asia del sur y Asia sureste. Diferentes tipos de Budismo se desarrollaron en esos países, y sus enseñanzas fueron cambiadas por los chinos, asi que la historia religiosa es compleja con muchas sectas diferentes.

Civilizacion China Budismo

Civilizacion China Budismo

Algunas veces la religión y los Budistas fueron apoyados y patrocinados por los mandatarios durante los 2000 años pasados, y algunas veces los Budistas fueron erradicados y los templos y escrituras fueron destruidas para hacer que las personas no les creyeran.

Había dos rutas por tierra naturales para China de las religiones Budistas durante el Imperio Han (206 a.C – 220 d.C). Uno era a través de Xinjian y es llamado la Ruta de la Seda, y otro iba a través de Yunnan y se llama la Ruta Chama.

El Budismo por la Ruta de la Seda

Alrededor de 177 a.C, los Caucásicos Yuezhi (月支) quienes vivían en Xinjiang fueron forzados al sur hacia India por el Xiongnu. Ellos conquistaron los reinos Helenizados que habían formado en el sureste de Asia luego de las conquistas griegas. Una cultura India-Griega-Yuezhi se desarrolló.

Alrededor del año 130 a.C, los mandatarios Han querían comerciar y tener aliados, y ellos enviaron a Zhang Qian a los Yuezhi (Tocarios). Viaje y viaje comenzaron, y los Yuezhi comenzaron a convertirse budistas. En 2 a.C algunos Yuezhi enseñaron budismo cuando llegaban a la capital Han.

Se dice que alrededor del 68 d.C un emperador Han tuvo un sueño de una figura dorada, y Cai Yin fue enviado a Asia Central para aprender acerca de Buda. Llevo consigo esculturas Budistas y dos monjes Budistas. Por este tiempo, los Yuezhi tenían una religión en la cual Buda fue uno de un panteón de muchas deidades, y el Budismo Mahayana comenzó de esta manera. Ellos tenían un gran imperio y recapturaron parte de Xinjiang.

A diferencia del Budismo temprano, Buda fue representado en la forma de grandes estatuas humanas como dioses Griegos. Se esculpieron estatuas de Buda en toda Asia central y en Xinjiang y China. Los misionarios Yuezhi llevaron el Budismo Mahayana a China. Es muy diferente que el budismo Theravada o tibetano. Lokaksema y Dharmaraksa tradujeron las escrituras budistas en China.

El Budismo se volvió popular y las personas construyeron templos Budistas como las grutas de Bingling y las grutas Mogao. Las grutas Binglin(炳灵寺) cerca de Lanzhou en la provincia Gansu es un templo Budista ancestral y complejo con arraigo de estatuas y frescos que datan de alrededor del año 420 a la Dinastía Ming.

Religion Budismo En China

Religion Budismo En China

Las primeras estatuas tienen poses y gestos típicos de la India. Las grutas de Bezeklik cerca de Turpan muestran Caucásicos e Indios y Mongoles Budistas juntos. Los asiáticos centrales continuaron propagando las enseñanzas Budistas durante la Dinastía Tang (618 – 907), y se volvieron muy popular y poderosas.

Cerca del final del Imperio Tang en 845, los mandatarios de la Dinastía Taoísta Dang se voltearon en contra de los Budistas y destruyeron miles de monasterios y decenas de miles de templos.

El Budismo por la Ruta Chama

La otra gran ruta por tierra llamada la Ruta Chama vinculaban al sureste de China con el Tíbet y el Sureste de Asia.

Durante el tiempo del Imperio Tang, un poderoso imperio llamado el Imperio Nanzhao (738 – 902) existió en Yunnan. Su capital estaba alrededor de Dalí. Los mandatarios Nanzhao también estaban influenciados por las enseñanzas religiosas de los extranjeros que viajan allá. Ellos eran Budistas y construyeron amplios Templos Budistas alrededor de Dalí y la montaña Shibaoshan. Estos fueron los centros de la enseñanza Budista.

Mientras la Dinastía Tang se volteó contra el Budismo, los reinos Nanzhao y Dalí lo apoyaban. Ellos preservaron el Budismo y lo ayudaron a esparcirse. Tres muy ampliamente famosos pagodas Budistas llamados los Tres Pagodas aun permanecen en su mandato.

El Budismo es ampliamente aceptado por los chinos

El Budismo eventualmente se convirtió en la religión estatal de China y diferentes líderes tanto domésticos como extranjeros usaron el Budismo como el medio para unificar a la gente. También lo usaron para controlar a las personas de igual manera. Los templos budistas y monasterios comenzaron a esparcirse alrededor de China luego de que el Budismo fue primeramente introducido. Esto tomó lugar a través del tiempo también mientras las personas comenzaron a aprender más acerca de esta religión recién encontrada. Los cambios que el Budismo llevó a China no fueron inmediatos o aparentes. A tiempo que el pueblo chino acepto el Budismo y esta religión comenzó a florecer. El Budismo chino eventualmente se volvió tan extenso que ha influenciado millones de pueblos por todo el mundo.

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