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Dinastía Tang: Historia y Sucesión de Emperadores

Mirando el registro histórico chino, encontrarás que la dinastía Tang fue el periodo más resplandoroso en la historia de China. Fundado en 618 y terminando en 907, el estado chino bajo el mandato de los emperadores Tang, se convirtió en el país más próspero y poderoso en el mundo. Particularmente, en este glorioso periodo, la fuerza de la economía, política, cultura y milicia alcanzo un nivel de avance imparable.

Historia de la Dinastía Tang en la Antigua China

Dinastia Tang

Historia de la Dinastia Tang

La dinastía Tang desarrolló una forma exitosa de gobierno y administración siguiendo el modelo de la dinastía Sui, y estimuló un florecimiento artístico y cultural que ascendió a una era dorada. La dinastía Tang –como la mayoría- se levantó en duplicidad y asesinato, y se hundió en una especie de anarquía. Pero en su apogeo, el comienzo del siglo VIII el esplendor de sus artes y su medio cultural lo hizo un modelo para el mundo.

La dinastía Tang (618-907 d.C.) se cita regularmente como la más grande dinastía imperial en la historia china antigua. Fue una era dorada de reforma y avance cultural, la cual sentó las bases políticas que aún son observadas en la China de hoy.

El ascenso de la Dinastía Tang

El ascenso de la dinastía Tang en China asemejó el ascenso de los Han mas de 800 años antes. Como la dinastía Han antes de ellos, la dinastía Tang fue creada luego de la caída de un liderazgo implacable. Y como las Han antes de ellos, la dinastía Tang tuvo su propio líder poderoso, el emperador Tai-tsung.

Al final de la dinastía Sui (581-618) el país completo cayó en caos debido a la tiranía del emperador Yang, las rebeliones levantadas por campesinos estaban en todas partes. Resintiendo el mandato del emperador Yang, el oficial en jefe de Taiyuan – Li Yuan, quien también era conocido como Tangguo Gong (un vasallo en la corte Sui) montó un ejército en Taiyuan desde mayo de 617. En noviembre del mismo año, el ejercito de Li Yuan capturó la ciudad capital Chang’an (actualmente Xian) y puso un nuevo monarca, Yang You, en el trono como emperador Gong. Mientras tanto, Li Yuan se proclamó a si mismo Da Chengxiang (primer ministro) y Tang Wang (Rey de Tang). En 618 luego que el emperador Yang fuese asesinado por su canciller, Yuwen Huaji, Li Yuan vio la oportunidad de proclamarse a sí mismo como emperador y cambio el título del estado a Tang, aun con Chang’an como la ciudad capital.

El primer emperador Tang, Li Yuan, conocido por su nombre de templo, Gaozu, comenzó como un contendiente para el mandato de la dinastía Sui, de la cual él había sido un oficial. Se sobrepuso a varios rivales y rebeldes, y para el año 621 ya controlaba la llanura oriental de China; en el año 624 anexó la mayoría del resto del norte y sur de China, aunque algunos rebeldes permanecían en el norte a lo largo de la dinastía. El dirigió muchas operaciones militares complejas en su permanencia y estableció las instrucciones básicas del estado Tang. Emuló al primer emperador Sui al establecer una burocracia muy competente y el adoptó el mismo patrón de administración local.

Pintura de la Dinastia Tang

Pintura de la Dinastia Tang

Como el estado estaba en bancarrota, la administración se mantuvo pequeña, simple y económica. Se adoptó el sistema de distribución de tierra de los Sui para dar a cada hombre que pagaba impuestos una parcela para minimizar el número de estados grandes, y Li Yuan también tomó el sistema de impuestos de la dinastía Sui. El creó casas de la moneda y estableció monedas de cobre que duraron a lo largo de la dinastía. El recodificó las leyes con las penalidades del estado para actos específicos y sentó su revisión cada 20 años.

Periodo Glorioso de la Dinastía Tang

El primer periodo glorioso fue desde el año 627 hasta el 649 cuando la dinastía Tang fue establecida y su fuerza nacional se estaba recuperando de su condición débil previa. Bajo el emperador sabio gobierno Taizong Li Shimin, la fuerza nacional y el desarrollo social alcanzaron una prosperidad única – la economía y el comercio florecieron, el orden social era estable, la corrupción nunca existió en la corte y las fronteras nacionales incluso fueron abiertas a países extranjeros.

El segundo emperador Tang, Li Shimmin conocido por su nombre de templo Taizong, sucedió al trono en el año 626 al asesinar a dos hermanos y forzar la abdicación de su padre, pero se convirtió en uno de los más grandes emperadores de China antigua. El ajustó el balance de la aristocracia de la corte para igualar las influencias regionales y expandió tanto el uso Sui de las examinaciones en literatura y cultura al contratar sirvientes civiles y el sistema Sui de escuelas de alta calidad en la capital. El consagró lo clásico. Derrotó a sus enemigos turcos y expandió a China más al oeste que nunca antes.

Una de las mujeres más extraordinarias en la historia china, Wu Zhao (conocida como Wuhou, su nombre póstumo) logró su camino al rol de emperatriz en el reino del emperador Gaozong (649-683). Tomó residencia en Luoyan (la capital oriental) e implacablemente hizo crecer su posición inflando la burocracia durante la enfermedad del emperador Gaozong. A pesar de sus excesos, mantuvo un posesión firme del gobierno hasta los 80 años de edad, cuando fue forzada a abdicar.

Wu Zetian fue una de las más grandes líderes de la China antigua, quien mejoró la educación, los impuestos, agricultura y reformó el gobierno y los excesos de la aristocracia China. Ella ha sido criticada por historiadores como una tirana que creó una policía secreta que comenzó una política de pagarles a informantes para alertarla de posibles rebeliones en el país. En años recientes, ha habido una tendencia de historiadores comenzando a reevaluar estas declaraciones y las políticas de la emperatriz Wu ahora son vistas como estabilizadoras del país.

La emperatriz Wu Zetian reinó desde 683-704 d.C. siguiendo el patrón de mandatarios en China se volvió más interesada en su confort y placer hacia el final de su reino y fue forzada a abdicar a favor de su hijo Zhongzong. Murió en el año 705 d.C.

En el 705 d.C., estalló un golpe de estado el cual trajo a uno de los antiguos emperadores, Li Xian, al trono como emperador Zhongzong. Sin embargo, este mandato fue manipulado por su esposa, la emperatriz Wei. En 710, planeando ser la segunda mujer emperador, la emperatriz Wei junto con la princesa Anle envenenaron a Zhongzong. En ese tiempo, Li Longji (Hijo de Li Dan) comenzó un golpe de estado con la asistencia de su tia paterna la princesa Taiping, matando la emperatriz Wei y la princesa Anle. Luego de eso, Li Dan fue coronado como el emperador Ruizong.

Mapa de China Dinastia Tang

Mapa de China durante la Dinastia Tang

El segundo periodo glorioso de la dinastía Tang fue durante el reino del emperador Xuanzong. En 712, el emperador Ruizong abdico y Li Longji fue entronado como emperador Xuanzong. Bajo su mandato, la economía nacional, política y cultura se desarrollaron rápidamente y el desarrollo social entró en un nuevo apogeo. En ese periodo, la ciudad de Chang’an fue la más grande y más prospera metrópolis en el mundo. Desde el título del reino Kaiyuan, ese periodo era llamado apogeo de Kaiyuan, el cual la dinastia alcanzó su cumbre de prosperidad.

El emperador Zhongzong fue envenenado por su esposa, Wei, para que su hijo pudiera gobernar, pero Wei y su hijo fueron asesinados por la hija de Wu, la princesa Taiping, quien puso a su hermano Ruizong, en el trono. Ruizong abdicó luego de ver un cometa, el cual tomó como señal de que no era el indicado para gobernar (una interpretación sugerida por Taiping) y su hijo Xuanzong (reinó entre 712-756 d.C) se convirtió en emperador. Taiping había esperado que sería elevada por Xuanzong cuando se volviera poderoso y, cuando vio que eso no pasaría, se ahorcó.

Bajo el reino de Xuanzong la dinastia Tang comenzó su era dorada. Bajo Taizong y Wu Zetian el budismo chino se había impuesto como la religión más popular el país, pero Xuanzong vio las enseñanzas budistas como faltas de espiritualidad y promovió el taoísmo e incluso decretó que “una copia de la enseñanza del Tao debe ser guardada en cada hogar”. El budismo había dado crecimiento a muchas escuelas diferentes de pensamiento pero Xuanzong sitio que el taoísmo era una creencia unificadora que promovería gran armonía. Según el historiador Justin Wintle, sus reformas políticas y religiosas resultaron en tranquilidad doméstica, lo cual alentaba la productividad y comercio extranjero.

Xuanzong abolió la pena de muerte, mejoró la economía a través de la seguridad en la Ruta de la Seda, comercio marítimo, y reformas financieras, construyó templos y complejos administrativos, construyó carreteras y aumentó la industria. Reorganizó la milicia para que los granjeros no fueran reclutados en contra de su voluntad y construyó un ejército de veteranos profesionales, quienes eran más efectivos al guardar las fronteras y reclamar la tierra de las tribus nómadas.

La Dinastia Tang Posterior

En 780 d.C., Daizong fue sucedido por su hijo Dezong (780-805 d.C) quien no pudo hacer nada para controlar el poder creciente regional de los señores de guerra. Dezong fue sucedido por su hijo enfermo Shunzong en 805 d.C quien rápidamente abdicó en favor de su propio hijo Xianzong (806-820 d.C).

Declive y Caída de la Dinastía Tang

En su edad avanzada, el emperador Xuanzong fue complaciente e indiferente en asuntos estatales. Sin esperanzas se entregó a sí mismo a la belleza de su concubina Yang Yuhuan. Además, también apunto algunos cancilleres que corrompieron el orden político. Mientras tanto, las tropas en las fronteras con Shi Siming comenzaron una rebelión, llamada la rebelión An Shi la cual duró ocho años y golpeó pesadamente el régimen Tang. De ahí en adelante, la fuerza nacional fue debilitada constantemente por las fuerzas separatistas en las áreas locales.

Ataque externo

En el 751, los árabes musulmanes querían expandir su imperio y atacaban por el oeste. En la batalla de Talas en 751, ellos derrotaron las tropas compuestas ejército Tang y los mercenarios locales con la frontera occidental.

En 751 y 754, el imperio Nanzhao, el cual era un imperio rico y poderoso centrado en la provincia ahora moderna de Yunnan, fue destruido dos veces por el ejército Tang. En 828 su ejército tomó la ciudad de Chengdu en Sichuan.

Ceramica Dinastia Tang

Ceramica de la Dinastia Tang

Guerra Civil

En el 755, estalló la rebelión de An Lushan. An Lushan fue un general del gran ejercito Tang. El era un decendiente de Asia central. Se rebeló en 755 y capturó la principal ciudad Tang de Luoyang.  Poco después de eso, An Lushan fue asesinado. La rebelión duró 8 años y terminó en 763, pero debilitó el imperio severamente.

El Ataque Tibetano

En 763, tomando ventaja, el imperio tibetano atacó al imperio Tang y capturó una gran parte de la tierra en la parte norte de China incluyendo Chang’an.

Luego de las guerras durante el siglo octavo, el poder de la dinastia Tang disminuyó. Aunque el clan dinástico retomó Chang’an y los Tibetanos fueron empujados atrás, los mandatarios locales y líderes del ejército tenían más poder, y varias regiones se volvieron más autónomos. El imperio terminó el siglo con desastres naturales, derrotas y rebeliones.

Desastres Naturales

En 858, el Gran Canal se inundó masivamente e inundó gran parte de la tierra en la parte norte de China.

En 873, una horrible inundación y hambruna pasó a través de no solo el imperio sino toda Eurasia, durante un periodo de climas fríos y secos, similares a la pequeña era del hielo de 1600. La producción agrícola cayó a la mitad y las personas y el ganado se morían de hambre.

Rebelión campesina

En 874, ocurrió una gran rebelión campesina llamada la Rebelión Huan Chao. Las personas que sobrevivieron a la inundación y la hambruna se levantaron en contra del gobierno. Las ciudades importantes de Chang’an y Luoyang fueron capturadas, y la dinastía se vio aún más debilitada.

En 904, el emperador Ai fue escogido para ser el emperador marioneta de un gobernante militar, Zhu Wen. En 907, el último emperador Tang, el Emperador Ai fue forzado a abdicar por el canciller Zhu Quanzhong, quien luego cambió el título del estado a Liang, poniendo fin a la siempre poderosa y fuerte dinastia Tang.

Este fue el final de la dinastia Tang y el comienzo de las Cinco Dinastías y Diez Reinos.

Los Emperadores de la Dinastía Tang

Emperador Gaozu (Mandó 618-626)

Emperador Gaozu de Tang

Emperador Gaozu de Tang

El emperador Gaozu, nacido como Li Yuan, fue el fundador de la dinastia Tang. Después del año 618, Li Yuan sirvió como el gobernador de la provincia Shaanxi. En 617, el gobierno Sui estaba despedazándose y todo el país estaba en anarquía.

Li Yuan asumió el poder durante una rebelión, alentada por su hijo, Li Shimin, en Taiyuan. El ejército conquistó la capital Chang’an (Xi’an actual) y Li Yan aclamó a un niño emperador, el emperador Gong de Sui.

Pero en 618, el emperador Gong de Sui abdico su trono y Li Yuan se convirtió en emperador Gaozu de Tang.

Emperado Taizong (Mandó 626-649)

El emperador fue el segundo hijo del emperador Taizu. Hizo una gran contribución en la rebelión contra Sui. En el año 626, el mató a sus dos hermanos y tomó el trono luego de que el emperador Taizu se retirara. Esto fue conocido como “El incidente de la Puerta Xuanwu”.

Emperador Gaozong (Mandó 649-683)

Gaozong fue el tercer emperador en la línea de la dinastía y Wu Zetian fue su segunda esposa. Desde 660, Wu Zetian atendió asuntos estatales debido a la mala salud de Gaozong.

En 683, tanto el príncipe Li Xian y Li Dan tomaron el trono temporalmente luego de que el emperador Gaozong muriera. Ellos fueron conocidos como emperador Zhongzong (mandó en 684 y 705-710) y el emperador Ruinzong (mandó en 684-690 y 710-712).

Emperatriz Wu Zetian (Mandó 690-705)

Emperatriz Wu Zetian

Emperatriz Wu Zetian

Durante el reinado del emperador Taizong, Wu Zetian fue una candidata ordinaria para concubina, luego se casó luego de que Taizong muriera.

En 690, Wu Zetian destronó al emperador y eventualmente se convirtió en la verdadera controladora de la corte. Cambió el nombre de la dinastía a Zhou, la cual fue históricamente conocida como “Wu Zhou”. La capital se mudó a Luoyang.

Durante el reinado de Wu Zetian, ella llevó a cabo muchas reformas para hacer la dinastia Tang más fuerte que antes. En 705, Wu Zetian fue forzada a abdicar.

Emperador Xuanzong (Mandó en 712-762)

El emperador Xuanzong fue el séptimo emperador de Tang. En la etapa temprana de su reino, llevó a la dinastia Tang a su era dorada.

Se piensa que fue la era más prospera para la poesía china. Li Baiand Du Fu son a menudo considerada como los grandes poetas de China quienes vivieron durante los periodos del comienzo y de la mitad de la dinastia Tang.

Al final de su reino, sin embargo, el emperador Xuanzong tuvo problemas cuando se trataba de asuntos estatales y confiaba mucho a sus cortesanos. El declive Tang comenzó con la rebelión de Au Lushan.

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