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Orígenes de la Civilización China

Mucho antes del advenimiento de cualquier civilización reconocible en la región, la tierra estaba ocupada por homínidos.

El hombre de Pekín (Homo erectus pekinensis), un fósil de cráneo descubierto en 1927 d.C. cerca de Pekín, vivió en el área entre 700.000 a 200.000 años atrás y el hombre de Yuanmou (Homo erectus yuanmouensis), cuyos restos fueron encontrados en Yuanmou en 1965 d.C., habitó la Tierra hace 1.7 millones de años. La evidencia descubierta con estos hallazgos muestra que estos primeros habitantes sabían cómo hacer herramientas de piedra y usar fuego.

Orígenes de la Civilización China

Origen de la cultura china

Origen de la cultura china

Si bien es comúnmente aceptado que los seres humanos se originaron en África y luego emigraron a otros puntos del globo, los paleo antropólogos de China respaldan la teoría Poligenista de la “evolución regional del origen del hombre” que reivindica una base independiente para el nacimiento de la humanidad. “El Primate Shu, un primate que pesa solo entre 100 y 150 gramos y es similar a un ratón en tamaño, vivió [en China] en la época del Eoceno Medio hace 4,5 a 4 millones de años. Su descubrimiento representó un gran desafío para la teoría del origen africano de la raza humana” (China.org).

Este planteamiento se considera plausible debido a los vínculos genéticos entre el fósil del Primate Shu y los primates avanzados y los inferiores, estando, entonces, como un “eslabón perdido” en el proceso evolutivo. Sin embargo, uno puede interpretar estos datos (las conclusiones chinas han sido cuestionadas por la comunidad internacional), la evidencia sólida proporcionada por otros hallazgos corrobora un linaje muy antiguo de homínidos y seres humanos en China y un alto nivel de sofisticación en la cultura primitiva. Un ejemplo de esto es la Aldea de Banpo, cerca de Xi’an, descubierta en 1953 d.C. Banpo es un pueblo neolítico que estuvo habitado entre 4.500 y 3.750 a.C. y comprende 45 casas con pisos hundidos en el suelo para una mayor estabilidad. Una trinchera que rodeaba la aldea proporcionaba protección contra el ataque y drenaje, mientras que las cuevas artificiales excavadas bajo tierra se usaban para almacenar alimentos. El diseño del pueblo y los artefactos descubiertos allí (como cerámica y herramientas), argumentan a favor de una cultura muy avanzada en el momento en que fue construida.

En general, se ha aceptado que la “Cuna de la civilización” china es el Valle del río Amarillo, que dio albergue a aldeas en algún momento alrededor del 5.000 a.C. Si bien esto ha sido discutido, y se han presentado argumentos para un desarrollo más amplio de las comunidades, no hay duda de que la provincia de Henan, en el Valle del Río Amarillo, fue el sitio de muchos pueblos y comunidades agrícolas tempranas. En 2001 d.C., los arqueólogos descubrieron dos esqueletos “enterrados bajo los escombros de una casa derrumbada, que estaba cubierta con una gruesa capa de depósitos de limo del río Amarillo. En la capa de depósitos, los arqueólogos encontraron más de 20 esqueletos, un altar, un cuadrado, cerámica y utensilios de piedra y jade”. Este sitio fue sólo uno de los muchos pueblos prehistóricos de la zona.

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China es una de las cuatro civilizaciones antiguas del mundo, y la historia escrita de China se remonta a la Dinastía Shang (alrededor de1600 a.C.-1046 a.C.), hace más de 3.000 años.

Previamente al año de 1600 a.C. China está caracterizada principalmente por leyendas y evidencia prehistórica. La antigua era de China fue alrededor de 1600-221 a.C. La era imperial fue entre 221 a.C. – 1912 d.C., desde la unificación de China bajo el dominio de Qin hasta el final de la Dinastía Qing, la era de la República de China desde 1912 y la era moderna de China desde 1949.

Origen de la civilizacion china

Origen de la civilizacion china

Cronología de la Historia de la Antigua China

China prehistórica – Hasta alrededor de 1600 a.C.

La cronología de la China prehistórica se divide en la Edad Paleolítica, la Edad Neolítica y la Edad del Bronce.

Al no contar con algún registro histórico confiable, la mayoría de lo que se ha reconstruido sobre la vida prehistórica en China proviene de la especulación en base a los hallazgos en los sitios arqueológicos y las reliquias desenterradas. El resto proviene de lo que podría ser verdad dentro de la mitología china.

La Dinastía Xia (hacia 2070 – 1600 a.C.): principios de la Edad de Bronce China

Posiblemente la primera dinastía en la antigua China. Se cree que la Dinastía Xia consistía en varios clanes, que vivían a lo largo del Río Amarillo. La mayor parte de la evidencia sobre la Dinastía Xia, incluido su nombre, es quizás sólo una leyenda.

Había una civilización de la edad de bronce situada en el Río Amarillo, en ese momento Erlitou en Henan, sin embargo, los artefactos encontrados no muestran de manera concluyente que esta fuera la Dinastía Xia, descrita en escritos posteriores.

China Antigua (hacia 1600 – 221 a.C.)

La civilización china tuvo sus inicios a lo largo del Río Amarillo en la era Shang, y se extendió desde allí cuando la cultura de la edad de bronce alcanzó su apogeo. Entonces, las filosofías tradicionales chinas, como el confucianismo y el taoísmo, se desarrollaron en la época feudal de Zhou, a medida que China se expandía en territorio y población.

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La antigua China finalmente se fracturó en reinos combatientes durante 200 años, y su reunificación marcó el comienzo de la era de la China Imperial.

La Dinastía Shang (hacia 1600 – 1046 a.C.)

La Dinastía Shang fue la primera en contar con restos de registros históricos: inscripciones en huesos y objetos de bronce. Su capital era Yin (Anyang) y su territorio se encontraba entre los tramos inferiores de los Ríos Amarillo y Yangtze.

La Dinastía Zhou (1045 – 221 a.C.)

Surgieron las principales filosofías y religiones que fueron la base de la creencia china en épocas posteriores, como el confucianismo y el taoísmo.

Esta era se dividió en tres períodos: la Dinastía Zhou Occidental (1045 – 771 a.C.); el Período de las Primaveras y Otoños (770 – 476 a.C.) y el Período de los Reinos Combatientes (475 – 221 a.C.). Marcó la transición de la sociedad tribal a la sociedad feudal.

China Imperial (221 a.C. – 1912 d.C.)

China imperial

China imperial

El período de la China Imperial constituye la mayor parte de la historia china. Con el ascenso y la caída cíclica de las dinastías chinas, su civilización se nutrió y prosperó en tiempos de paz, y se reformó después de las rebeliones y conquistas.

Las Dinastías Qin y Han (221 a.C. – 220 d.C)

La breve Dinastía Qin fue la primera en unir a China como un país bajo el mando de un emperador, en lugar de clanes gobernantes. Se introdujo un gobierno burocrático que fue seguido por la Dinastía Han menos extremista.

La Dinastía Qin (221 – 206 a.C.)

El Primer Emperador fue el primero en usar dicho título en China. Él y su Estado de Qin unieron a China al conquistar a los otros reinos en guerra, y gobernaron con mano de hierro.

La Dinastía Qin (221 – 206 a.C.) fue la primera y más corta dinastía imperial en China, es famosa por sus grandes proyectos de construcción como la Gran Muralla y el Ejército de Terracota.

Liu Bang, un líder campesino, derrocó al impopular régimen de Qin y estableció la Dinastía Han.

La Dinastía Han (206 a.C. – 220 d.C.)

La dinastía imperial más larga, la Dinastía Han, fue conocida por iniciar el comercio de la Ruta de la Seda, conectando a China con Asia Central y Europa. Durante la era Han, la agricultura, la artesanía y el comercio tuvieron un desarrollaron apreciable.

Durante el reinado del Emperador Wudi (r. 140-87 a.C.), el régimen de Han tuvo su mayor prosperidad. El país multiétnico se hizo más unido durante el régimen de Han.

La Edad Media de China: Oscurantismo (220 – 581)

La decadencia de la Dinastía Han ocasionó que se generará el Período de los Tres Reinos (220 – 265). La Dinastía Jin luego conquistó la mayor parte de China (265 – 420), pero su poder fue tenue y China nuevamente se fracturó en las Dinastías del Sur y del Norte (420 – 589).

China Medieval (581 – 1368)

China medieval

China medieval

La edad media de China experimentó un crecimiento constante a lo largo de una serie de cambios de régimen.

China pasó de ser cuatro Reinos Combatientes a ser la nación más sofisticada culturalmente y desarrollada tecnológicamente. Finalmente, fue consumida por el ascenso y la caída del fenomenal Imperio Mongol, que se extendió a Europa.

La Dinastía Sui (581 – 618)

Se necesitó una dinastía que recordara el poder y la visión de la dinastía Qin para reunir a China: la Dinastía Sui sentó las bases de la era medieval más estable de China.

En 581, Yang Jian usurpó el trono en el norte y, como el Emperador Wen, unió el resto de China bajo la Dinastía Sui.

Fue una dinastía corta e intensa, con grandes conquistas y logros, como el Gran Canal y la reconstrucción de la Gran Muralla. Se considera junto con la siguiente Dinastía Tang (618 – 907) como una gran era china.

La Dinastía Tang (618 – 907)

La Dinastía Tang fue la edad de oro para la poesía, la pintura, la cerámica vidriada tricolor (Sancai) y la impresión con prensa de madera.

Después de la Dinastía Tang, llegó medio siglo de división en el Período de las Cinco Dinastías y los Diez Reinos (907 – 960), antes de que uno de los reinos del norte derrotara a sus vecinos y estableciera el control de una China más pequeña.

La Dinastía Song (960 – 1297)

Durante la Dinastía Song, la industria de la artesanía y el comercio interno y externo se dispararon. Muchos comerciantes y viajeros llegaban del extranjero. Los cuatro grandes inventos chinos de la antigüedad (el papel, la impresión, la brújula y la pólvora) se desarrollaron aún más durante la Dinastía Song.

La Dinastía Song coexistió con la Dinastía Liao (907 – 1125) en el noreste y la Dinastía Xia Occidental (1038-1227) en el noroeste. La era Song fue un período de avances tecnológicos y prosperidad.

Dinastia Song origenes

Dinastia Song

La Dinastía Yuan (1279 – 1368) – Dominación mongola

En 1206, Genghis Khan unificó todas las tribus de Mongolia, fundó el Imperio mongol y conquistó una franja importante y sin precedentes de Asia.

Desde 1271 hasta 1279, su nieto, Kublai Khan, finalmente conquistó la China de Song y fundó la Dinastía Yuan. Hizo que Dadu (la actual Pekín) fuera la capital de la primera dinastía dirigida por extranjeros en China.

El comercio, el desarrollo tecnológico y la introducción de países extranjeros continuaron bajo el dominio mongol. Marco Polo de Venecia viajó extensamente por China y luego describió la cultura y las maravillas de China en su libro “Viajes”.

Las Dinastías finales (1368 – 1912) – Renacimiento y un Gobierno más foráneo

En las Dinastías Ming y Qing, la estructura social imperial (la clase real/ rica, la clase académica, la clase obrera y los esclavos) y los exámenes imperiales continuaron. Sin embargo, se volvieron cada vez más inadecuados en los períodos de exploración, colonización e industrialización.

La Dinastía Ming (1368 – 1644)

En 1368, Zhu Yuanzhang reemplazó el decadente imperio mongol en China con la Dinastía Ming. Fue la última dinastía étnica china, intercalada entre dos extranjeras.

Cuando su hijo y sucesor, Zhu Di, ascendió al trono, comenzó a construir la Ciudad Prohibida en Pekín. En 1421, oficialmente convirtió a Pekín en su capital.

Fue un período de fuerza y prosperidad al interior de China, que desfalleció debido a los desastres naturales y el liderazgo codicioso, como lo habían hecho tantas dinastías antes.

La Dinastía Qing (1644 – 1911)

A finales de la Dinastía Ming, los manchúes en el noreste de China crecieron en fuerza. Los manchúes atacaron China durante tres generaciones seguidas y finalmente fundaron la Dinastía Qing.

Los dos emperadores más famosos de la Dinastía Qing fueron el Emperador Kangxi (1661 – 1772) y el Emperador Qianlong (1735 – 1796). Sus reinados fueron “una edad de oro de prosperidad”.

Sin embargo, la última dinastía china recuerda con vergüenza el cambio forzoso de finales de la era Qing. China se redujo a ser un condado semi-colonial, semi-imperial desde la primera Guerra del Opio en 1840.

El territorio moderno de Chan fue establecido durante esta era.

La era de la República de China (1912 – 1949)

La Revolución Republicana de 1911, liderada por Sun Yat-sen, puso fin al gobierno de la Dinastía Qing. Sin embargo, la República de China no pudo establecerse firmemente en toda China, ocasionando una guerra civil que siguió durante décadas.

China Moderna (1949 – Presente)

China moderna

China moderna

Desde la fundación de la República Popular de China en 1949, China entró en una era comunista de estabilidad, con la política de Reforma y Apertura de 1978 que trajo consigo el fenomenal crecimiento económico de China.

Los orígenes de la antigua China: las leyendas

La Dinastía Xia (2070 a.C. – 1600 a.C.) es la primera dinastía china que se describe en las antiguas crónicas históricas. En las Memorias Históricas y el Libro de los Ritos se describe que Yu el Grande, el fundador de la Dinastía Xia, era el nieto de Zhuanxu, uno de los legendarios “Cinco Emperadores” que fueron los primeros gobernantes de China.

Yu tuvo éxito en detener inundaciones devastadoras e incrementó la producción agrícola (ya que las inundaciones generalmente destruían los cultivos), y la influencia de la tribu Xia se fortaleció. Fue nombrado líder de las tribus circundantes, y poco después fue enviado con un ejército para reprimir a una tribu que estaba causando problemas en las fronteras del reino. Él obtuvo una gran victoria, que fortaleció aún más su poder. Shun, el último de los “Cinco Emperadores”, estaba envejeciendo, y abdicó al trono a favor de Yu, a quien consideraba digno. La sucesión de Yu como el rey marcó el inicio de la Dinastía Xia. Poco antes de su muerte, en lugar de pasar el poder a la persona que se consideraba más capaz de gobernar (como había sido el caso en el pasado), Yu le pasó el poder a su hijo, estableciendo el precedente para el dominio dinástico.

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Los orígenes de la antigua China: la evidencia arqueológica

Antes de la llegada de las ciudades y la alfabetización (señas propias de identidad de la civilización antigua china), importantes culturas agrícolas de la Edad de Piedra se habían desarrollado en China desde el siglo VII a.C. Una de ellas estaba ubicada en la región del Río Amarillo, la otra en la región del Yangtze. En el Yangtze, se había desarrollado una agricultura basada en el cultivo de arroz, mientras que en el norte, en la región del Río Amarillo, el mijo era el cultivo principal.

La Región del Río Amarillo

La región del río Amarillo fue el escenario para el surgimiento de la civilización china a la luz de la historia.

Una gran área del norte de China está cubierta por loess. Esta tierra muy fina se presenta como sedimento proveniente de las tierras altas de Asia central, acumulado durante miles de años, y constituye uno de los suelos más fértiles del mundo. En la antigüedad, el cultivo principal en el norte de China era el mijo, un alimento altamente nutritivo que todavía se cultiva en muchas partes del mundo como uno de los principales rubros alimenticios. Con base en este elemento básico, se desarrolló una floreciente agricultura desde la Edad de Piedra.

Por el 4000 a.C., ciudades provistas con murallas y fosos habían aparecido y continuaron creciendo en tamaño. En la región del Río Amarillo, se encontraron cerámicas grabadas con, lo que se cree son símbolos primitivos chinos. Estos caracteres se volvieron más complejos con el paso del tiempo. Otros avances técnicos incluyeron la invención de la rueda de alfarero (en algún momento después del año 3500 a.C.) y la producción de adornos de jade de alta calidad (después del año 2500 a.C.). Los hallazgos de objetos funerarios de lujo, así como de restos de edificios grandes y complejos, muestran que una elite gobernante rica se destacó de la población en general.

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